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¿Qué significa Sunspotter?

Sunspotter es el nuevo proyecto de ciencia ciudadana que nos ofrece zooniverse.  Es el primer proyecto de dicha plataforma que está completamente disponible en español, esto incluye además de la página web, un grupo de científicos de habla hispana que responderán las dudas de los voluntarios y mantendrán este blog con las últimos novedades.

Pero… ¿qué significa Sunspotter?

Para entender el término Sunspotter tenemos que jugar un poquito con el inglés. Muchos de ustedes sabrán que sun significa sol y spot mancha.  De ahí que a las manchas solares se les conozcan como sunspots. Pero en inglés, a veces un sustantivo puede ser también un verbo, y así sucede con to spot que entre otras cosas significa localizar o divisar.  Además, así como to teach es enseñar, y teacher es el que enseña (profesor), spotter es el que realiza la acción de divisar, esto es, un observador. Con esto, conseguimos entender un poco el juego de palabras que deriva del nombre de este proyecto.  Por un lado vamos a clasificar manchas solares, pero por otro, nos beneficiamos de los ojos de los voluntarios que son buenos observadores de la complejidad del sol.

Como ya expliqué en el anterior artículo (donde aún no habíamos logrado la perla de nombre que tenemos ahora), el fin último de este proyecto es ser capaz de predecir cuando las fulguraciones solares van a ocurrir. Sin embargo esta es una empresa para nada sencilla con los datos que tenemos hasta el momento, y es aquí donde Sunspotter intenta incorporar una nueva perspectiva al problema. Durante muchos años los que han trabajado observando el sol y clasificando las manchas solares saben que si una mancha solar es grande, “mala” y “fea” va a producir una fulguración solar. Pero, ¿cómo sabemos si una mancha solar es grande, mala y fea? El tamaño es fácil de obtener mediante un algoritmo sencillo, no así el que sea “mala” y “fea”. ¡Es ahí donde te necesitamos!  Hemos encontrado que la complejidad es un parámetro que nos indica bastante bien cuando un grupo de manchas solares tiene una pinta “mala” y “fea”. Y creemos que con la simple tarea de comparar cuál es el grupo de manchas solares más complejo de entre dos nos da la información suficiente para clasificar todas las manchas solares en esta nueva escala.

No esperes más, ¡únete al resto de voluntarios, y ayúdanos a clasificar las manchas solares!  Entre más seamos mejor será nuestra clasificación.  Tampoco te olvides de preguntarnos en el foro cualquier duda y discutir con el resto de voluntarios tus manchas solares favoritas. ¡Te esperamos!