Archive by Author | Dr. David Pérez-Suárez

¿Qué significa Sunspotter?

Sunspotter es el nuevo proyecto de ciencia ciudadana que nos ofrece zooniverse.  Es el primer proyecto de dicha plataforma que está completamente disponible en español, esto incluye además de la página web, un grupo de científicos de habla hispana que responderán las dudas de los voluntarios y mantendrán este blog con las últimos novedades.

Pero… ¿qué significa Sunspotter?

Para entender el término Sunspotter tenemos que jugar un poquito con el inglés. Muchos de ustedes sabrán que sun significa sol y spot mancha.  De ahí que a las manchas solares se les conozcan como sunspots. Pero en inglés, a veces un sustantivo puede ser también un verbo, y así sucede con to spot que entre otras cosas significa localizar o divisar.  Además, así como to teach es enseñar, y teacher es el que enseña (profesor), spotter es el que realiza la acción de divisar, esto es, un observador. Con esto, conseguimos entender un poco el juego de palabras que deriva del nombre de este proyecto.  Por un lado vamos a clasificar manchas solares, pero por otro, nos beneficiamos de los ojos de los voluntarios que son buenos observadores de la complejidad del sol.

Como ya expliqué en el anterior artículo (donde aún no habíamos logrado la perla de nombre que tenemos ahora), el fin último de este proyecto es ser capaz de predecir cuando las fulguraciones solares van a ocurrir. Sin embargo esta es una empresa para nada sencilla con los datos que tenemos hasta el momento, y es aquí donde Sunspotter intenta incorporar una nueva perspectiva al problema. Durante muchos años los que han trabajado observando el sol y clasificando las manchas solares saben que si una mancha solar es grande, “mala” y “fea” va a producir una fulguración solar. Pero, ¿cómo sabemos si una mancha solar es grande, mala y fea? El tamaño es fácil de obtener mediante un algoritmo sencillo, no así el que sea “mala” y “fea”. ¡Es ahí donde te necesitamos!  Hemos encontrado que la complejidad es un parámetro que nos indica bastante bien cuando un grupo de manchas solares tiene una pinta “mala” y “fea”. Y creemos que con la simple tarea de comparar cuál es el grupo de manchas solares más complejo de entre dos nos da la información suficiente para clasificar todas las manchas solares en esta nueva escala.

No esperes más, ¡únete al resto de voluntarios, y ayúdanos a clasificar las manchas solares!  Entre más seamos mejor será nuestra clasificación.  Tampoco te olvides de preguntarnos en el foro cualquier duda y discutir con el resto de voluntarios tus manchas solares favoritas. ¡Te esperamos!

¿Qué es SunspotZoo?

¡Bienvenido a nuestro blog curioso voluntario!

El proyecto SunspotZoo consiste en crear una nueva clasificación de manchas solares a base de muchos voluntarios como tú.  Este proyecto fue aceptado dentro de la familia de Zooniverse recientemente y durante estos meses estamos averiguando que es lo mejor que les podemos preguntar para conseguir los resultados deseados.

¿Y cuáles son esos resultados? estarás preguntándote.  Pues bien, seguramente habrás oído que las manchas solares producen unas fulguraciones, conocidas en inglés como flares, que tienen cierto efecto en nuestro planeta (ya comentaré sobre esto en otra artículo en un futuro no muy lejano).  La predicción de estas fulguraciones es vital si salimos del escudo protector que el campo magnético terrestre nos ofrece.  Junto con estas fulguraciones, una gran cantidad de partículas a altas energías son eyectadas del sol a altísimas velocidades, recorriendo la distancia entre el sol y la tierra en menos de 30 minutos.  Imagínate lo desagradable que podría ser que te pille una de estos chorros de partículas en tu viaje de vacaciones a la Luna. Vale, de acuerdo, todavía nos quedan unos años para ese tipo de aventuras… pero los astronautas del Apollo 17 se salvaron por los pelos.  Es nuestro propósito, y con la ayuda de todos ustedes, de conseguir una nueva clasificación de manchas solares que nos permita predecir con antelación estos eventos.

Por supuesto ya hay varias clasificaciones de manchas solares, unas más nuevas que otras (también recordaré escribir sobre los distintos tipos algún otro día), pero ninguna nos ofrece un sistema de predicción por si misma, y es eso nuestro principal objetivo.  ¿Cómo? Pues aún no lo sabemos, pero será algo del tipo “¿cuál de estas dos manchas solares te parece más compleja?”. Y la gran pregunta… ¿por qué ustedes? pues simple, lo podríamos hacer nosotros, expertos en el campo, pero nos llevaría años para clasificar todas ellas, por eso optamos por desarrollar códigos que lo hiciesen automáticamente, y bueno, eso nos ha ayudado a extraer ciertas propiedades (tamaño, intensidad,…) pero no hemos conseguido extraer las que parece importar, por ejemplo, complexidad.  Sin embargo, nuestros ojos hacen eso naturalmente, como por intuición, nos dice que una cosa parece más compleja que otra.  Así pues, con la ayuda de todos ustedes podemos conseguir en pocos días lo que nosotros tardaríamos años, permitiéndonos estudiar los resultados desde ahora mismo y poder mejorar así los sistemas de predicción.

No puedo asegurarles a partir de que fecha tendremos los datos preparados para clasificar (si estás impaciente por ayudar a la ciencia, no dudes participar en alguno de los otros proyectos disponibles), pero hemos hecho tres pruebas con un número reducido de personas.  La primera era con un grupo de estudiantes de bachillerato que visitaron al equipo de Dublín (Irlanda), la segunda consistía en un grupo de 20 científicos que trabajan conmigo pero que no son expertos en el sol, y en la última nos pusimos a prueba nosotros mismos y a unos cuantos amigos más (no expertos).  El test consistía en clasificar 15 manchas solares comparándolas una con otra en tamaño, intensidad, complexidad y compacidad.  Los resultados de los dos primeros tests están aún siendo investigados, pero aquí les presento el nuestro, que acabamos de presentar en el encuentro astronómico del Reino Unido ( NAM) esta semana.  En el poster (en inglés) se visualiza el grado de concordancia entre los distintos sujetos para las distintas preguntas.

Póster presentado en NAM

Póster presentado en NAM con los primeros resultados de nuestros tests

Como se puede observar, tamaño, intensidad y complejidad presentan resultados similares, en cambio hay una mayor discrepancia en compacidad.  Ya veremos que encontramos con los resultados de los otros dos tests.

Espero que les haya abierto el apetito para ayudarnos a encontrar las claves para entender las manchas solares.