¿Qué es SunspotZoo?

¡Bienvenido a nuestro blog curioso voluntario!

El proyecto SunspotZoo consiste en crear una nueva clasificación de manchas solares a base de muchos voluntarios como tú.  Este proyecto fue aceptado dentro de la familia de Zooniverse recientemente y durante estos meses estamos averiguando que es lo mejor que les podemos preguntar para conseguir los resultados deseados.

¿Y cuáles son esos resultados? estarás preguntándote.  Pues bien, seguramente habrás oído que las manchas solares producen unas fulguraciones, conocidas en inglés como flares, que tienen cierto efecto en nuestro planeta (ya comentaré sobre esto en otra artículo en un futuro no muy lejano).  La predicción de estas fulguraciones es vital si salimos del escudo protector que el campo magnético terrestre nos ofrece.  Junto con estas fulguraciones, una gran cantidad de partículas a altas energías son eyectadas del sol a altísimas velocidades, recorriendo la distancia entre el sol y la tierra en menos de 30 minutos.  Imagínate lo desagradable que podría ser que te pille una de estos chorros de partículas en tu viaje de vacaciones a la Luna. Vale, de acuerdo, todavía nos quedan unos años para ese tipo de aventuras… pero los astronautas del Apollo 17 se salvaron por los pelos.  Es nuestro propósito, y con la ayuda de todos ustedes, de conseguir una nueva clasificación de manchas solares que nos permita predecir con antelación estos eventos.

Por supuesto ya hay varias clasificaciones de manchas solares, unas más nuevas que otras (también recordaré escribir sobre los distintos tipos algún otro día), pero ninguna nos ofrece un sistema de predicción por si misma, y es eso nuestro principal objetivo.  ¿Cómo? Pues aún no lo sabemos, pero será algo del tipo “¿cuál de estas dos manchas solares te parece más compleja?”. Y la gran pregunta… ¿por qué ustedes? pues simple, lo podríamos hacer nosotros, expertos en el campo, pero nos llevaría años para clasificar todas ellas, por eso optamos por desarrollar códigos que lo hiciesen automáticamente, y bueno, eso nos ha ayudado a extraer ciertas propiedades (tamaño, intensidad,…) pero no hemos conseguido extraer las que parece importar, por ejemplo, complexidad.  Sin embargo, nuestros ojos hacen eso naturalmente, como por intuición, nos dice que una cosa parece más compleja que otra.  Así pues, con la ayuda de todos ustedes podemos conseguir en pocos días lo que nosotros tardaríamos años, permitiéndonos estudiar los resultados desde ahora mismo y poder mejorar así los sistemas de predicción.

No puedo asegurarles a partir de que fecha tendremos los datos preparados para clasificar (si estás impaciente por ayudar a la ciencia, no dudes participar en alguno de los otros proyectos disponibles), pero hemos hecho tres pruebas con un número reducido de personas.  La primera era con un grupo de estudiantes de bachillerato que visitaron al equipo de Dublín (Irlanda), la segunda consistía en un grupo de 20 científicos que trabajan conmigo pero que no son expertos en el sol, y en la última nos pusimos a prueba nosotros mismos y a unos cuantos amigos más (no expertos).  El test consistía en clasificar 15 manchas solares comparándolas una con otra en tamaño, intensidad, complexidad y compacidad.  Los resultados de los dos primeros tests están aún siendo investigados, pero aquí les presento el nuestro, que acabamos de presentar en el encuentro astronómico del Reino Unido ( NAM) esta semana.  En el poster (en inglés) se visualiza el grado de concordancia entre los distintos sujetos para las distintas preguntas.

Póster presentado en NAM

Póster presentado en NAM con los primeros resultados de nuestros tests

Como se puede observar, tamaño, intensidad y complejidad presentan resultados similares, en cambio hay una mayor discrepancia en compacidad.  Ya veremos que encontramos con los resultados de los otros dos tests.

Espero que les haya abierto el apetito para ayudarnos a encontrar las claves para entender las manchas solares.

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About Dr. David Pérez-Suárez

David, licenciado en física por la Universidad de La Laguna y doctorado por Queen's university de Belfast, está ahora como post-doct en la Agencia Espacial Sudafricana (SANSA) trabajando como el experto en física solar del equipo de "space weather". David ha trabajado anteriormente en Finlandia dentro del equipo de "space weather" del instituto metereológico finés, y en Irlanda como miembro del grupo de investigación de física solar de Trinity College Dublin.

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  1. ¿Qué significa Sunspotter? | Sunspotter - June 13, 2014

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